Europe : Thomas Bjorn

Rubrique : Ryder Cup

Pilier de l’European Tour, acteur assidu en Ryder Cup, tant à l’intérieur des cordes qu’à l’extérieur, fidèle de l’Open de France et fin connaisseur de l’Albatros, Thomas Bjorn conduira l’équipe européenne du 28 au 30 septembre 2018 au Golf National.

Âgé de 45 ans, ce golfeur a été le premier Danois à représenter l’Europe dans cette épreuve. Il y a fait ses débuts sous la houlette de Severiano Ballesteros en 1997, année où la compétition se déroulait pour la première fois en Europe continentale, précisément à Valderrama (Espagne). Vingt-et-un ans plus tard, il deviendra le premier Danois et le premier Scandinave à emmener l’équipe européenne lors du deuxième passage de la Ryder Cup en Europe continentale.

C’est fort d’une expérience très riche que Bjørn abordera son capitanat. Triple vainqueur de l’épreuve en tant que joueur, il a brandi le trophée en 1997, pour ses débuts, au Belfry en 2002 puis à Gleneagles en 2014. Il a également occupé les fonctions de vice-capitaine en quatre occasions : aux ordres de Bernhard Langer en 2004, de Colin Montgomerie en 2010, de José María Olazábal en 2012 et de Darren Clarke au Hazeltine National, en octobre dernier. Enfin, il a largement contribué au développement du Tour européen en tant que Président du "Tournament Committee" de l'European Tour depuis 2007, un rôle auquel il va renoncer à présent qu’il a été nommé capitaine.

L’homme aux 15 titres sur le circuit européen, deux fois deuxième du British Open (2003 et 2005), connaît particulièrement bien le parcours de l’édition 2018, ayant participé 14 fois à l’Open de France, avec une troisième place en 2007.

Bjørn succède à Clarke avec l’ambition de reconquérir la Ryder Cup et d’étendre à six victoires consécutives l'impressionnante série de succès "à domicile" de l’équipe européenne.

>>> Les joueurs français réagissent à sa nomination

THOMAS BJORN
Danois, né le 18 fevrier 1971, Thomas Bjørn vit en Suède.
Passé pro en 1993, n°1 du Challenge Tour en 1995, 1ère sélection en Ryder Cup en 1997, il compte 485 tournois joués, avec 109 top 10.

15 victoires sur l'European Tour 
1996 Loch Lomond World Invitational
1998 Heineken Classic, Peugeot Open de España
1999 Sarazen World Open
2000 BMW International Open
2001 Dubai Desert Classic
2002 BMW International Open
2005 Daily Telegraph Dunlop Masters (play-off)
2006 Nissan Irish Open
2010 Estoril Open de Portugal 
2011 Commercialbank Qatar Masters presented by Dolphin Energy, 
Johnnie Walker Championship at Gleneagles (play-off), 
Omega European Masters
2013 Omega European Masters (play-off) 
2014 Nedbank Golf Challenge

Tournois pros par équipe
World Cup: 1996, 1997, 2001, 2006, 2013
Seve Trophy: 2000, 2002, 2003, 2005, 2007, 2011, et capitaine en 2009
Royal Trophy 2006
EurAsia Cup 2014

Tournois amateurs
Eisenhower Trophy 1992 
Jacques Léglise Trophy 1988, 1990

Bjornweb

Ryder Cup

Joueur
1997 (Europe 14½ USA 13½)
2002 (Europe 15½ USA 12½)
2014 (winners Europe 16½ USA 11½),

Vice capitanats 
2004 Europe 18½ USA 9½
2010 Europe 14½ USA 13½
2012 Europe 14½ USA 13½
2016 USA 17 Europe 11
2018 (Capitaine)

 Il a été désigné capitaine de l’équipe européenne de la Ryder Cup 2018 par un panel de cinq hommes comprenant les trois derniers capitaines européens (Clarke, McGinley et Olazábal), le Directeur du Tour européen, Keith Pelley, et un membre du "Tournament Committee", Henrik Stenson.

Bjørn est le deuxième capitaine, après Clarke, à avoir été désigné via le nouveau processus de sélection de Ryder Cup Europe, troisième système mis en place pour nommer le capitaine de Ryder Cup depuis l’entrée des joueurs d’Europe continentale, en 1979 à Greenbrier (Virginie-Occidentale), sous le capitanat de John Jacobs.
Depuis cette date et jusqu’en 1997, année où Ballesteros a offert le titre à l’Europe dans son jardin de Valderrama, le capitaine de l’équipe européenne de Ryder Cup était choisi par le Comité Ryder Cup, qui a élu Jacobs pour un nouveau mandat en 1981, puis Tony Jacklin en 1983, 1985, 1987 et 1989, et encore Bernard Gallacher en 1991, 1993 et 1995.
En 1999, Mark James aura été le premier capitaine européen désigné par le "Tournament Committee" du Tour européen et ratifié par Ryder Cup Europe, une procédure qui conduira ensuite aux nominations de Sam Torrance (2002), Bernhard Langer (2004), Ian Woosnam (2006), Sir Nick Faldo (2008), Montgomerie (2010), Olazábal (2012) et McGinley (2014).

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